domingo, 6 de noviembre de 2011

200 años para perder la memoria

Hoy domingo 6 de noviembre el periódico "El Adelanto de Salamanca" incluye un fantástico reportaje de Gema Diego sobre la falta de interés de las instituciones salmantinas por la conmemoración y la divulgación de los acontecimientos históricos sucedidos en esta ciudad y su provincia hace doscientos años. Gracias, Gema,  por ser una periodista bien documentada y comprometida con la cultura.



domingo, 9 de octubre de 2011

Visita de la RAHS

Este fin de semana ha visitado el Sitio Histórico de Los Arapiles la Royal Artillery Historical Society. Como guía al frente de la expedición estaba Nick Lipscombe, autor de The Peninsular War Atlas.

Aquí podéis ver al grupo en las alturas de la Ermita de Ntra. Señora de la Peña, con los dos Arapiles al fondo.


sábado, 10 de septiembre de 2011

Conmemoración del Combate de El Bodón

Agradezco a la comisión organizadora del Bicentenario del Combate de El Bodón su amable invitación para participar en los actos. Es para mí siempre un placer visitar Fuenteguinaldo y El Bodón pero precisamente ese fin de semana tengo que estar en Inglaterra para librar otros combates, estos relacionados con mi profesión de maestro de inglés. 


 Casa de los Aparicio, cuartel general de Wellington en Fuenteguinaldo.

La comisión organizadora del Bicentenario del Combate de El Bodón ha cerrado definitivamente el programa de actos para el fin de semana del 23, 24 y 25 de septiembre en las localidades de El Bodón y Fuenteguinaldo tras más de dos meses de trabajo continuado entre las asociaciones, colectivos y las corporaciones municipales de ambas localidades.

Los actos comenzarán el viernes 23 de septiembre en El Bodón con la llegada de los más de 30 recreadores procedentes de diferentes puntos de España y Portugal, y la instalación del campamento en el que se alojarán durante ese fin de semana. A continuación tendrá lugar una mesa redonda que se celebrará primero en El Bodón (20.00h, Atrio de la Iglesia) y posteriormente en Fuenteguinaldo (22.00h, Sede de la Mancomunidad Alto Águeda) y que contará con la participación de distintos especialistas como Miguel Ángel Largo, José Ramón Cid, Carlos Medina o Juan Carlos Martín Aparicio.
El sábado 24 los actos tendrán lugar en El Bodón. A partir de las 12.00 h. se podrá visitar el campamento de los recreadores que se instalará en la zona de las Piscinas Municipales. Por la tarde, llegará uno de los puntos fuertes del programa con la evocación del Combate de El Bodón que tuvo lugar el 25 de septiembre de 1811. El acto se llevará a cabo a las 16.30 h. en el punto exacto en el que tuvo lugar el combate, la denominada cañada de merinas de Extremadura, más conocida en la zona como El Cordel. En el acto se llevará a cabo un izado de banderas, las autoridades presentes darán un pequeño discurso y descubrirán un monolito en recuerdo del Combate. Por último, los recreadores realizarán diferentes escaramuzas y contaremos con la presencia de caballistas de ambos pueblos ataviados a semejanza de lanceros de Don Julián. La jornada finalizará a las 20.00 h. con una merienda popular en el pueblo de El Bodón.
El domingo 25 los actos se trasladan a Fuenteguinaldo. A las 10.00 h se iniciarán las escaramuzas que llevarán a cabo los recreadores en la zona de la Ermita del Cristo y posteriormente, a las 11.00 h., tendrá lugar el que, sin duda, es el otro de los platos fuertes de esta conmemoración: el encierro a caballo. Este encierro tendrá como peculiaridad que los caballistas irán ataviados con el tradicional traje charro de los lanceros de Don Julián.
A las 14.00 h. se ofrecerá una comida popular a los asistentes en las plazas colindantes a la Iglesia parroquial y posteriormente a las 17.00 h. tendrá lugar la denominada ‘Corrida del Bicentenario’ en la que intervendrán las autoridades presentes y se descubrirá una placa conmemorativa. A continuación se llevará a cabo la tradicional suelta de toros y vacas y posteriormente el desencierro de las reses (19.00 h).
Todos estos actos rememorarán los doscientos años del Combate de El Bodón y de la retirada de las tropas aliadas hasta el cuartel general de Wellington en Fuenteguinaldo, las treinta y seis horas críticas de Wellington en esta localidad y el encierro y corrida ofrecidos por Julián Sánchez ‘El Charro’ a los ingleses el 30 de mayo de 1811.

martes, 24 de mayo de 2011

La Ruta de Los Arapiles - atriles explicativos

En esta entrada podéis ver los diez atriles que guían la Ruta del Campo de Batalla de Los Arapiles.  Eso sí, os advierto que no se puede comparar verlos en la pantalla del ordenador con  recorrer el campo de batalla, sobre todo en un día como hoy, después de una sobrecogedora tormenta. Los textos de los atriles  son mi responsabilidad y están en inglés y español. El diseño es de Carlos Quesada (Vojmedia) y las ilustraciones originales son obra de Dionisio Álvarez Cueto, al que echo de menos con infinito dolor. Gracias, amigo, por haber unido tu enorme talento a mi ilusión por  este paraje de Salamanca. Hoy necesitaba ir al campo a ver tu trabajo y recordar aquella mañana de alegría  y triunfo que disfrutamos los tres en Los Arapiles. Esa mañana ya no podrá repetirse, pero perdurará para siempre en mi memoria.

domingo, 22 de mayo de 2011

The Peninsular War Atlas by Colonel Nick Lipscombe

The Peninsular War saw some of the bloodiest fighting of the Napoleonic Wars. Despite the exposure given this theatre the soldiers who fought there have received little public recognition. The bicentennial commemorations of this war, aim to bring the war to wider recognition, bringing the Spanish, Portuguese and British together in remembering the dead, and re-examining the war in a balanced way. This atlas has been put together over the last decade by Colonel Nick Lipscombe of the British Army, who is based in Spain and is the chairman for the official organisation in charge of the commemorations. His 30 years of military service have allowed him to bring a unique perspective to this first complete atlas of the war. The mapping is of very high standard, and he has re-evaluated several battles in collaboration with Spanish authorities, and academics, and presents new interpretations of the sources. The 160 maps are accompanied by a text narrating the entire war. This title is a must for anyone interested in Napoleonic history.





Una nueva posible pista sobre Patricio Cortés


¿Recordáis al rector del Colegio de los Irlandeses, Patrick Curtis, conocido por los salmantinos como Patricio Cortés? Podéis refrescaros la memoria con esta entrada:


El caso es que Francisca Martín ha añadido en su Blog (http://lazarzapumareda.blogspot.com/) una entrada que contiene una partida de matrimonio del año 1810 que  reza como sigue:

Salamanca, Iglesia de San Blas, 5 de marzo de 1810, yo Don Santiago Peteira desposé a Enrique Pallais, Oficial de Primera Clase, empleado en la administración del Hospital Militar de esta ciudad por S.M. el Grande Napoleón, natural de Bernin, Grenoble, Departamento de Lisere. Hijo de D. Edme Juan Bautista y de Doña Etienne Bouchet. Con Doña Rosalía Cougés Duflori, natural de Cambrai, Departamento del Norte de Francia, hija de Francisco María Cogés y de Doña María Pelagia Josefa Souris. Testigos del enlace: 
D. Casimiro Edeline
D. Carlos Agustín Antonio Palladre, Capitán Comandante del Fortín de esta ciudad. 
D. Teodoro Sudre, Comisario de la Guerra
D. Patricio Contes
 
Francisca ha transcrito el apellido del último testigo como "Contes" pero estoy seguro de que se trata de una errata y que lo que pone en el documento original es "Cortes". 

Además hay que tener en cuenta que la parroquia de San Blas estaba muy cerca del Colegio de los Irlandeses, del que Patricio Cortés era rector.

Este documento es muy interesante, ya que nos da a conocer el nombre del comandante en jefe de los Fuertes de Salamanca (Charles Augustine Antoine Palladre) y además  puede tratarse de una prueba de que el irlandés Patricio Cortés, jefe de una red de espías que trabajaba para Wellington, no despertaba sospechas entre las fuerzas de ocupación francesas, ya que incluso participaba como testigo de boda de uno de los oficiales encargados de la administración del hospital militar en la ciudad.

British shoulder belt plates - Peninsular War

Many curators in British regimental museums are still wondering what was the appeareance of the buttons and plates worn by Wellington's soldiers during the Peninsular War. I hope this Blog entrance will help. 

These 23 shoulder belt plates were found on the French side of the Pyrenees and belong to a  French private collector. 

Any regimental museum interested in knowing more about Peninsular War relics, please, take me for granted.  I've been in contact with private collectors for many years now and I reckon I might be able to provide you with such revealing pictures as the following ones.



viernes, 20 de mayo de 2011

Battlefield History TV en Salamanca

Esta semana he guiado a un equipo de grabación de la productora británica Battlefield History TV por los sitios napoleónicos de la provincia de Salamanca. Muy pronto tendremos disponibles tres documentales: uno dedicado a los asedios de la Guerra Peninsular, otro a los regimientos de Rifles y otro a la Batalla de Salamanca. Las imágenes que acompañan a esta entrada fueron tomadas en el campo de Los Arapiles, en los momentos en los que rodábamos las escenas correspondientes a la carga de la brigada de caballería pesada del general Le Marchant y el ataque de la 6ª División angloportuguesa contra los franceses posicionados en El Sierro.

Uno de los presentadores del documental,  Tim, antiguo miembro del 11th, se alegró mucho de poder pisar el lugar exacto en el que su regimiento se ganó el título de "Bloody Eleventh" por el numero de bajas sufridas en una de las últimas acciones de la Batalla de Salamanca.

http://miguelangelmartinmas.blogspot.com/2009/09/bloody-eleventh.html




jueves, 19 de mayo de 2011

Sketches of the Country, Character and Custome in Portugal and Spain

El siguiente link os permitirá descargaros la edición de 1810 del libro Sketches of the Country, Character and Custome in Portugal and Spain made during the Campaign and on the Route of the British Army in 1808 and 1809 del capellán de brigada William Bradford. 



Bicentenario de la Batalla de Fuentes de Oñoro

http://ayuntamientofuentesdeonoro.com/index.php?contenido=batalla&seccion=bicentenario

martes, 17 de mayo de 2011

Los Tres Cruasanes


Os presento a Guy Marmont, el protagonista de mi cuento Los Tres Cruasanes del Emperador, dibujado por Tomás Hijo. Mañana se viene conmigo a Fuentes de Oñoro para ayudarme a contarle esta apasionante historia a los alumnos de los dos primeros ciclos de primaria del CRA Campo de Argañán.


Y después del cuentacuentos aprenderemos la "nursery rhyme" The Gran Old Duke of Wellington:


Oh, the grand old Duke of Wellington,
He had ten thousand men;
He marched them up to the top of the hill;
and he marched them down again.
And when they were up, they were up,
And when they were down, they were down,
And when they were only halfway up,
They were neither up nor down.

viernes, 13 de mayo de 2011

Esos extraños aliados: historias del ejército británico a su paso por la tierra de Ciudad Rodrigo

El siguiente enlace os permite descargar un archivo pdf con mi artículo:

"Esos extraños aliados: historias del ejército británico a su paso por la tierra de Ciudad Rodrigo."

https://docs.google.com/leaf?id=0B0S96PDKd88_OTljYTU4ZjEtZTBiOC00NTUxLWIzMGQtZGYxZWRhMmU1MjY0&hl=en&authkey=CNSLxvoM

También puedes utilizar el siguiente enlace:

http://www.4shared.com/document/_J06AKT9/esos_extraos_aliados.html

Este artículo está incluido en el volumen

La ciudad frente a Napoleón.  Bicentenario del Sitio de Ciudad Rodrigo de 1810 (Estudios).

publicado por la Diputación de Salamanca.

Ya me diréis lo que os ha parecido.

domingo, 8 de mayo de 2011

Discurso del Duque de Ciudad Rodrigo en la conmemoración del 200 aniversario de la Batalla de Fuentes de Oñoro




Sr. Alcalde, autoridades, señoras y señores.

Para mí es un honor estar aquí hoy en Fuentes de Oñoro.
  
Rendimos homenaje a las tropas españolas, portuguesas, francesas y británicas, que participaron en la batalla los días 3 a  5 de mayo de mil ochocientos once.  Fue una batalla con muchos fallecidos y heridos, pero obtuvo como resultado la rendición de Almeida, la última presencia de las tropas francesas en Portugal.  He leído los despachos de Wellington y de Massena, y no se puede dudar del valor de los oficiales y soldados que formaban parte de los dos ejércitos.

En muchos detalles, el pueblo de Fuentes de Oñoro se conserva tal y como era en 1.811, con sus calles estrechas, sus muros y sus corrales.  Durante mi visita del año pasado, pude imaginar los enfrentamientos entre los soldados protagonistas.

Como descendiente directo de mi ancestro, el entonces Vizconde de Wellington, estoy orgulloso de ostentar el título de Duque de Ciudad Rodrigo concedido a mi antepasado por las Cortes de Cádiz en enero de 1.812, días después de la toma de dicha ciudad por los aliados.

Wellington no podía imaginar que doscientos años después de la batalla de Fuentes de Oñoro, el bisnieto de su hijo estaría presente en el pueblo celebrando este evento.

Felicito al Ayuntamiento por haber conservado esta población y por levantar el monumento a los caídos en dicha batalla.

Los participantes de esos días eran de cuatro países distintos.  Hoy tenemos la suerte de ser todos europeos y las luchas entre nosotros ya forman parte de la historia.

Quiero terminar agradeciendo al Sr. Alcalde y al municipio por haberme invitado hoy a esta ceremonia tan emocionante para todos.

viernes, 6 de mayo de 2011

5 de mayo de 2011

Ayer fue 5 de mayo de 2011; debería haber estado en la conmemoración del doscientos aniversario de la Batalla de Fuentes de Oñoro pero no pude, porque, cuando eres profe, las clases son lo primero, sobre todo a estas alturas de curso.

Allí estuvo el Duque de Ciudad Rodrigo (a la sazón Marques de Douro)  el Obispo de la Diócesis de Ciudad Rodrigo, el Coronel del Regimiento de Ingenieros estacionado en Salamanca, mi amigo inglés Ian Fletcher con su grupo de viajeros y, por supuesto, mis amigos españoles José Ramón Cid y Françesc Pintado. 

Así que ha sido a través de estos dos últimos cómo me he enterado de que todo salió de perlas, que los actos se desarrollaron en un ambiente solemne pero a la vez natural y distendido,  pudiéndose ver  al Duque de Ciudad Rodrigo comiéndose su platito de paella de pie junto a los paisanos de ese pueblo que ayer dejó muy claro que quiere recordar su historia y beneficiarse de ella en los planos de la experiencia personal, cultural y turístico.

Así que felicito a Isidoro Alanis,  alcalde de Fuentes de Oñoro, y a su equipo por haber hecho posible un día como el de ayer. 

Y confío en poder conocer pronto a Don Estanislao Barrio, párroco de Fuentes de Oñoro,  ya que me han contado que dio una soberbia conferencia sobre la Batalla ayer por la tarde.

Ahora a prepararse para el domingo, que toca recibir a Fletcher y a sus viajeros y pasarse el día Arapil arriba Arapil abajo recordando de nuevo las hazañas del Lord. Estáis invitados.


Ahí los tenéis junto al flamante monolito conmemorativo; de derecha a izquierda: Isidoro Alanis (alcalde de Fuentes de Oñoro), Françesc Pintado, el Duque de Ciudad Rodrigo y José Ramón Cid.


domingo, 1 de mayo de 2011

Fuentes de Oñoro 1811: La Batalla Napoleónica de la Frontera

Ya se han iniciado las actividades y actos del Bicentenario de la Batalla de Fuentes de Oñoro. El primer plato es una pequeña pero muy interesante exposición llevada a cabo con piezas que en su mayor parte pertenecen a nuestros amigos José Ramón Cid y Françesc Pintado. 

Estamos a final de curso y no dispongo de mucho tiempo libre, pero aun así el miércoles 18 de mayo andaré por Fuentes de Oñoro haciendo algunas actividades con los estudiantes de primaria y secundaria de la zona. El día 5 de mayo se celebran los actos oficiales, con desfile militar y presencia del Duque de Wellington, pero lamentablemente no podré estar presente porque los jueves estoy a tope de clases y a estas alturas de curso es difícil recuperar las que no se dan en su día.

Agradezco infinitamente al Ayuntamiento de Fuentes de Oñoro sus amables invitaciones y el que se tome en serio su patrimonio, su historia y sus posibilidades de desarrollo a través de ellos. A ver si de esto sale un verdadero proyecto turístico, cultural y patrimonial.







miércoles, 27 de abril de 2011

En la catedral de Newcastle


Entramos en la catedral de Newcastle, queríamos asistir a la celebración del Domingo de Ramos, no esperábamos encontrarnos esa bandera del 5º regimiento de infantería británico con los nombres Salamanca y Ciudad Rodrigo bordados en ella.

Ensign Ewart

Poco antes de llegar a la explanada del Castillo de Edimburgo te encontrarás en la acera derecha con el pub Ensign Ewart, donde no debes dejar de tomarte una pinta, sea la hora que sea, a la salud de este valiente soldado. A la entrada del castillo verás la tumba del que, una vez tomada la pinta, ya será tu  buen amigo y, dentro del recinto, en el museo de los Royal Scots Dragoon Guards, podrás admirar el águila del regimiento 45º francés de infantería, capturado por Ewart en la Batalla de Waterloo. 






lunes, 25 de abril de 2011

Lápidas sin difuntos en Edimburgo



Iba de camino hacia la Calton Hill, una de las colinas de Edimburgo, cuando me topé con el Old Calton Cemetery, otro escenario más de ese gran monumento al Romaticismo que es la capital de Escocia. En él había dos lápidas sin difuntos, puesto que los cadáveres se quedaron enterrados en algún lugar desconocido en la Península Ibérica, y sus parientes y camaradas de armas sólo pudieron recordarlos con estas lápidas en el mausoleo familiar.

He estado investigando un poco y he podido averiguar que el mayor Argyle Archibald Campbell,  del 42th Royal Highlanders, murió en el puerto de Plymouth de las heridas recibidas en la Batalla de La Coruña, así que es posible que su cadáver pudiera haber sido trasladado hasta Edimburgo.

La infantería ligera de Durham en Salamanca

Una de las ciudades más bellas del Reino Unido es, sin duda, Durham, capital del condado del mismo nombre, situado al noreste de Inglaterra, junto al río Wear. Si pasáis por allí, no dejéis de visitar su catedral y su castillo y, por supuesto, su museo regimental.
Porque aquí encontrarás el Durham Light Infantry Museum, donde se conservan reliquias del 68th Durham Light Infantry.

http://county.durham.gov.uk/sites/dli/Pages/WelcomePage.aspx

Este regimiento, tras quedar diezmado por la fiebre amarilla durante la campaña de 1809 en Walcheren (Países Bajos), volvió a Inglaterra para rehacer sus filas. En junio de 1811 el regimiento estaba de nuevo listo para entrar en acción, así que el 18 de ese mismo mes sus 808 hombres embarcaron rumbo a la península Ibérica en el puerto de Portsmouth. 
Entre enero y abril de 1812 el 68th tuvo como misión las labores de cobertura del grueso del ejército aliado que puso sitio a Ciudad Rodrigo y Badajoz. Parece que el 68th alcanzó una dudosa reputación debido a que sus hombres eran muy dados al saqueo. Un informe indicaba que el regimiento era 'not so clean and healthy' y que además no disponía de sus reglamentarias banderas. Sin embargo, el 20 de junio de 1812, el 68th se distinguió al rechazar un ataque francés en la localidad salmantina de Moriscos. El 68th se vió finalmente obligado a retirarse frente a una fuerza muy superior, pero no sin antes haber plantado cara en un combate cuerpo a cuerpo que terminó con el capitán Mackay herido de 22 bayonetazos y varios golpes recibidos con la culata de un fusil. El 68th formaba parte de la 7ª División, que durante la Batalla de Salamanca (22 de julio) estuvo posicionada frente a la Ermita de Nuestra Señora de la Peña, en el término de Calvarrasa de Arriba. Podemos decir que los primeros disparos de esa batalla salieron de las filas del 68th, la primera unidad aliada que entró en combate con las fuerzas francesas, durante las escaramuzas por el control del arroyo de Pelagarcía y de los altos de Calvarrasa de Arriba.