lunes, 2 de noviembre de 2009

Battle of Salamanca, 22nd July 1812


Battle of Salamanca, July 22nd, 1812
Dibujo y grabado de W. Heath.
Aguatinta de J. C. Stadler.
Publicado en Londres por T. Tegg en abril de 1818.
Este grabado lo conservo, junto a otros, incluido en el libro The Wars of the Duke of Wellington; Narrative Poem, by Dr. Syntax, publicado en 1821.

Lord Wellington aparece en primer plano, a galope, probablemente dirigiéndose a dar órdenes directas a alguno de sus generales, como realmente ocurrió en la Batalla de Salamanca. Se le representa con su clásico sobretodo azul oscuro, ya que en campaña tenía la costumbre de vestir de forma sencilla y con prendas más bien civiles. Le sigue su estado mayor, representado en este caso por un oficial de caballería ligera (chacó, sable curvo y casaca azul) y por un oficial con casaca roja y pluma blanca adornando su bicornio propia del estado mayor. Al fondo a la derecha se ve una unidad de caballería ligera británica. Heath los representa con el busby típico de los Húsares británicos, pero en la batalla de Salamanca no hubo ninguna unidad de este tipo. Seguramente el artista quería representar una unidad de Dragones Ligeros, que en 1812 iban equipados con el casco tipo tarleton. Sobre el terreno yace un soldado francés y otro aparece curándose sus heridas junto a una cureña de cañon destrozada en los combates. Los bigotes y la coleta en el cabello de esas dos figuras son elementos que las intentan identificar como tropa francesa. El color verde de la casaca de estas dos figuras es fantasía, puesto que ya fueran de infantería o artillería imperial, deberían llevar casaca azul oscuro. Tras el edecán de Wellington vestido con casaca roja podemos ver una bandera rojigualda española. Se trata de otra licencia del artista, puesto que por esa época el ejército español portaba enseñas blancas adornadas con la roja cruz de San Andrés. La bandera rojigualda era solamente empleada por los barcos y por las fortalezas costeras. Bajo esa bandera marcha la infantería de la 3ª División del V Ejército español, al mando del general Carlos España, en la que estaba integrada la Brigada mixta de Julián Sánchez. A la izquierda observamos a la infantería británica y francesa en pleno fragor del combate, con el perfil monumental de Salamanca al fondo. El polvo del terreno y el humo producido por los disparos de las piezas artilleras y por los fusiles de la infantería parece que logran oscurecer el sol, pero no del todo, porque unos rayos iluminan al héroe de la jornada, al titán que logró acabar con el ogro Napoleón tres años después de su aclamada victoria en Salamanca.

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